Voz cantada: Fisiología, patologías y cuidados de la voz

21 de diciembre 2019 / 8 minutos de lectura

Cantar es una de las actividades vocales más compleja, pues requiere de un gran dominio, conocimiento y control fonatorio. Pese a que todos poseemos el mismo instrumento (cuerdas vocales), no todos podemos llegar a cantar (entendiéndose cantar como una actividad artística profesional). 

El canto está condicionado en primera instancia por una fisiología de base, la cual determina las características tímbricas y el nivel de proyección vocal al momento de cantar.  

 

En segundo lugar, el canto está condicionadas por la adquisición de técnica vocal, la cual permite conseguir una máxima eficacia vocal con un mínimo gasto de energía. 

 

Esto nos dice por lo tanto, que la voz se puede entrenar. Una adecuada técnica vocal puede mejorar el timbre de la voz, el volumen y la calidad del sonido en general. 

Fisiología de la voz cantada

La técnica vocal en el canto se basa en la fisiología de los elementos que intervienen en la producción de la voz. Estos elementos son: 

 

  • Postura corporal

  • Respiración

  • Emisión

  • Resonancia

  • Articulación

 

Además existen otros aspectos característicos de la fisiología de la voz cantada, estos son:

 

  • Afinación

  • Vibrato

  • Registro vocal 

 

A contaminación se describe brevemente en qué consiste cada una de ellos. 

 

| Postura corporal

La adquisición de una adecuada postura corporal es esencial, no tan solo por el canto, sino que además por la estética visual. 

 

El cantante debe mantener una postura corporal relajada, erguida pero no tensa. Mantener el cuello relajado y el cuerpo bien apoyado al suelo, con una sensación de estabilidad. 

 

| Respiración

La producción de la voz depende directamente de la respiración, en especial en el canto, por lo que una adecuada respiración se traducirá en una voz más eficiente y menos tensa. 

 

Existen diversos tipos de respiración. Para el canto, se recomienda la respiración costodiafragmática, la cual es un tipo de respiración que moviliza la zona baja del tórax producto del estiramiento de un músculo llamado diafragma. Es una respiración que permite tomar una mayor cantidad de aire sin tensar el cuello ni tampoco la laringe. 

 

| Emisión 

La emisión del canto hace referencia al control y dominio de la voz a nivel de la laringe (cuerdas vocales).

 

La técnica vocal en el canto se basa en el correcto cierre de las cuerdas vocales en una posición estable de la laringe, la cual se consigue regulando la musculatura extrínseca e intrínseca de esta. Un cierre de cuerda vocal firme o una laringe demasiado elevada, produce una voz tensa y poco flexible; en cambio una cierre glótico deficiente, produce una voz aérea, opaca y poco apoyada. 

 

| Resonancia

El sonido que se produce en las cuerdas vocales es similar a un zumbido y este recibe el nombre de tono fundamental. Este sonido es enriquecido a lo largo del tracto vocal (caja de resonancia), en el cual se potencian algunos armónimos (sobretonos) y se extinguen otros. 

 

El tracto vocal corresponde a todas aquellas estructuras que se encuentran por sobre las cuerdas vocales. El cantante debe aprender a manipular los órganos blando del tracto vocal (laringe, velo del paladar, lengua) para conseguir, en primer lugar, una máxima potencia vocal con un mínimo esfuerzo muscular (alcanzar un mayor volumen de voz sin tensar); y en segundo lugar, modificar el timbre de la voz (color de la voz) en pos de la interpretación del cantante (ser capaz de cantar un aria o una canción de amor como también una canción de traición o protesta, etc.). 

 

| Articulación

La articulación dice relación con el grado de inteligibilidad del texto en el canto, el cual es imprescindible para que el mensaje llegue al oyente. Por lo tanto el cantante debe aprender a articular adecuadamente las palabras al cantar, en especial las voces más agudas (como las sopranos) que tienden a perder la inteligibilidad en los tonos altos . 

 

| Afinación

La afinación no es un aspecto técnico de la voz, pero es un elemento fundamental en el canto. Para poder afinar, el cantante debe ser capaz de percibir correctamente el sonido (tono o frecuencia) y poder reproducirlo vocalmente a la perfección. A esta habilidad se le denomina "oído musical". 

 

| Vibrato

El vibrato es una cualidad característica de la voz cantada, la cual consiste en pequeñas oscilaciones de tono o intensidad que le confiere una mayor riqueza tímbrica a la voz. El vibrato se desarrolla paralelo a la adquisición de la técnica vocal. 

 

| Registro vocal 

El registro vocal dice relación del nivel con el cual se unen ambas cuerdas vocales para producir cierto pasaje de la extensión tonal. Hablamos de voz de pecho, cabeza, falsete, silbido. En cada una de ellas, las cuerdas vocales se unen de forma diferente al fonar. Este fenómeno fisiológico no depende del sexo ni tampoco del entrenamiento vocal recibido. 

Patologías de la voz cantada

 

Los problemas de voz en los cantantes pueden tener dos orígenes: problemas en la técnica vocal y alteraciones externas a la técnica vocal. 

 

Problemas en la técnica vocal

 

Podemos subdividirlos en dos apartados: mal uso y abuso de la voz.

 

| Mal uso de la voz

Puede manifestarse en cantantes inexpertos, amateur o cantantes jóvenes. Los problemas vocales se producen a causa de una inadecuada técnica vocal (respiración incorrecta, tensión de cuello al cantar, elevación excesiva de la laringe, incorrecto uso de los órganos de resonancia, articulatorios, etc.).

 

| Abuso de la voz

Todas las voces tienen un límite. Si se sobrepasa ese límite, puede desencadenar una patología vocal. El límite vocal está determinado por las condiciones anatómicas y técnica vocal.

 

Condiciones anatómicas

En el mundo del canto, existen cantantes que presentan una gran resistencia vocal y pueden cantar continuamente sin ningún problema vocal. En cambio otros, presentan una menor resistencia y son susceptibles a patologías por sobreesfuerzo. 

 

El nivel de resistencia vocal está determinada por la densidad de fibras de elastina, ácido hialurónico y colágeno de la lámina propia superficial, que influyen en la capacidad de absorción de traumatismos de las cuerdas vocales. 

 

Técnica vocal 

Cantar con una adecuada técnica vocal previene la fatiga y el sobreesfuerzo vocal. Mientras más técnica vocal haya, menor probabilidad de desarrollar una patología vocal. 

 

Alteraciones externas a la técnica vocal

En este apartado se incluyen todas las enfermedades colaterales e infecciosas. Entre las principales patologías vocales presente en cantantes, se encuentran: 

 

| Reflujo faringolaríngeo

El reflujo faringolaríngeo se produce por el movimiento retrógrado del ácido del estómago hacia la faringolaringe, producto de una disfunción del esfinter esofágico superior. Los principales síntomas del reflujo faringolaríngeo son: 

 

  • Disfonía

  • Sensación de cuerpo extraño en la faringe - laringe

  • Presencia de flemas

  • Tos

  • Reducción de la extensión tonal (pérdida de los agudos)

  • Voz opaca

  • Fatiga vocal

  • Quiebres tonales

  • Dificultad para cantar en legato (cantar sin interrumpir el sonido)

 

| Disfonía por tensión muscular

La disfonía musculotensional corresponde a una alteración de la voz producto de una excesiva tensión muscular a nivel de la laringe, la cual es desencadenada por conductas de abuso y mal uso de la voz. Los principales síntomas de la disfonía por tensión muscular son: 

 

  • Ronquera

  • Sensación de esfuerzo para cantar

  • Fatiga vocal

  • Dificultad para llegar a los tonos agudos

  • Inestabilidad de registro

  • Tensión y/o dolor a nivel del cuello 

  • La voz se va perdiendo a medida que se va cantando (inicia un ensayo o concierto con voz "normal" y lo termina con una voz disfónica y fatigada)

 

| Nódulos de cuerda vocal

Los nódulos de cuerda vocal corresponden a masas benignas (no cancerosas) de aspecto blanquecino o amarillento ubicados en el tercio anterior de ambas cuerdas vocales (lesión bilateral), producto de conductas de mal uso y abuso vocal. 

 

Los nódulos suelen aparecer en el contexto de una época de mayor trabajo vocal, con muchos ensayos y conciertos sin periodos de descanso. Los principales síntomas de los nódulos de cuerda vocal son:

 

  • Ronquera

  • Voz aérea

  • Voz opaca

  • Sensación de cuerpo extraño

  • Reducción de la extensión tonal 

  • Dificultad para cantar una nota en especial si esta es piano

  • Necesidad de carraspear antes de cantar la primera nota

  • Fatiga vocal 

  • La voz se agrava y se pierden los agudos

 

| Pólipos vocales

Los pólipos de cuerda vocal son lesiones unilaterales que se caracteriza por la presencia de una masa que emerge desde la cuerda vocal hacia el espacio glótico. 

 

Los pólipos se producen por una lesión repentina a causa de pequeños traumatismo y/o procesos inflamatorios tales como el reflujo faringolaríngeo, gritar, una actividad físiva violenta, una actividad respiratoria intensa, etc. Los principales síntomas de los pólipos de cuerda vocales son:

 

  • Ronquera

  • Voz aérea

  • Voz opaca

  • Sensación de cuerpo extraño

  • Producción de dos tonos simultáneos al hablar y cantar (diplofonía)

  • Dificultad para cantar tonos piano

  • Necesidad de carraspear antes de cantar la primera nota

  • Dificultad para controlar el volumen de voz 

  • Fatiga vocal

  • Reducción de la extensión tonal

 

| Lesiones microvasculares - Hemorragia vocal

Las lesiones microvasculares corresponden a lesiones vasculares traumáticas producto de un abuso vocal. Las más frecuentes son las varices y las ectasias. Los principales síntomas de las lesiones microvascualres son: 

 

  • Ronquera

  • Fatiga vocal

  • Reducción de la extensión tonal 

 

 

Cuidados de la voz cantada

 

La voz requiere de ciertos cuidados que permitan mantener una emisión vocal sana y sin tensión, en especial para quienes se dedican al canto.

 

A continuación se describen diversas formas con las que el cantante puede cuidar su voz. 

 

1. Evita carraspear y toser constantemente

Cada vez que toses o carraspeas las cuerdas vocales se golpean entre sí, lo que a mediano y largo plazo puede ser perjudicial para tu salud. En vez de toser y carraspear bebe un sorbo de agua o traga saliva. Si ves que esto no funciona visita a un médico otorrinolaringólogo. 

 

2. Evita gritar

Gritar irrita, tensa y fatiga las cuerdas vocales. Todo cantante debe evitar al máximo toda acción traumática para las cuerdas vocales. 

 

3. Evita usar ropa ajustada

Cuando vayas a cantar evita utilizar ropa excesivamente ceñida a tu cintura y cuello, pues esto limita y restringe el movimiento del diafragma y la laringe. Usa ropa cómoda y holgada. 

 

4. Cuídate de los cambios bruscos de temperatura

Protégete de los cambios bruscos de temperatura, así evitarás posibles disfonías, resfríos, dolor de oídos, etc. 

 

5. Evita comer comidas muy condimentadas

Los alimentos muy condimentados irritan la mucosa laríngea y favorecen el reflujogastroesofágico. Evítalos. 

 

6. Evita comer antes de cantar

A los cantantes se le recomienda no comer antes de cantar dado al incremento de la presión intrabdominal que dificulta el movimiento de la musculatura respiratoria. Si presentas reflujogastroesofágico, debes evitarlo mayormente. 

 

7. Mantente hidratado

El agua es un elemento esencial e indispensable para todo cantante. Bebe al menos 1 litro y medio de agua al día. El agua hidrata y aclara la voz. 

 

8. Evita hacer uso de elementos que resecan las cuerdas vocales

Evita exponerte al aire acondicionado, al humo del cigarrillo, al polvo, a sustancias químicas irritativas; evita el alcohol, la cafeina, los caramelos mentolados. Todas estas sustancias resecan la mucosa laríngea. 

 

9. Evita ingerir elementos fríos cuando cantas

Procura no ingerir elementos fríos cuando cantas (como tomar agua con hielo por ejemplo), pues produce contracciones musculares no deseadas a nivel de la laringe. 

 

10. Vocaliza antes de cantar o ensayar

Al igual que un atleta que se prepara para correr, el cantante debe prepararse para cantar, dado a que hablamos de un trabajo muscular el cual se puede lesionar si no se prepara adecuadamente. Vocalizar nos permite:

 

  • Lograr una emisión vocal más limpia y sana

  • Permite alcanzar mayores y menores tonalidades

  • Mejora la agilidad para realizar cambios vocales, cambios de volumen, de ritmo y de registro

  • Ayuda a adecuar la voz según sea el repertorio que se cantará 

  • Aumenta la resonancia 

  • Previene el desarrollo de patologías vocales

  • Da una mayor seguridad al cantar

  • Otras

 

11. Recibe entrenamiento vocal 

Esta es la mejor manera de cuidar la voz y crecer como cantante. La adquisición de una adecuada técnica vocal te permitirá mejorar tus capacidades vocales y cantar sin tensar ni lesionar las cuerdas vocales. 

 

12. Estudia la fisiología de la voz

Muchos cantantes experimentan el canto de manera empírica, pero pocos saben qué es lo que sucede fisiológicamente al momento de cantar. El conocimiento de la fisiología de la voz ayuda a adquirir técnica y tener dominio de los órganos involucrados en la fonación. 

 

13. No descuides tu voz hablada

Muchos cantantes se centran en mantener una adecuada técnica vocal cantada, pero descuidan la voz hablada. Entrénate para ambos tipos de voces. 

 

14. Canta de acuerdo a tu clasificación vocal

Muchas veces (en especial en el canto coral) la falta de ciertos tipos de voces obliga a que algunos cantantes tengan que cantar en otra cuerda que no le corresponde (ej. una soprano cantando como contralto). Esta situación puede ser causante de disfonías o desequilibrios musculares dado al constante esfuerzo para lograr una voz que no es la suya. 

 

15. Realiza actividad física

Realiza periódicamente actividad física que potencie la resistencia aeróbica.  Esto mejorará tu respiración, el control muscular y tu estado físico en general.

 

Consideraciones generales 

 

Como se ha descrito a lo largo del artículo, cantar es una actividad altamente compleja que implica conocimientos anatómicos, fisiológicos, psicológicos, acústicos, estéticos, artísticos e interpretativos. 

 

La mejor manera de cuidar la voz es mediante el conocimiento de la fisiología de la voz cantada y la adquisición de una correcta técnica vocal. 

 

Si necesitas aprender a cantar, trabajar repertorio y crecer vocalmente como cantante, estudia con un profesor de canto.

 

Si sientes algún cambio negativo en tu voz, si sientes una sensación de cuerpo extraño que te esta impidiendo cantar o sientes cualquier otro malestar, visita a un médico otorrinolaringólogo. 

 

Si necesitas mejorar tu técnica vocal hablada, aprender de la fisiología de la voz, reeducar tu voz tras una patología, mejorar la dicción, potenciar tus habilidades vocales en el canto y habla, visita a un fonoaudiólogo. 

 

 

Javier E. Riquelme González

Fonoaudiólogo, Universidad de La Frontera

Diplomado en Salud Familiar

Diplomado (c) en Infancia y Adolescencia

Desempeño profesional en salud pública (APS)

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